字裏乾坤(一)

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地名是由字或詞組成,它是社會發展的產物,除有實用功能外,更反映一個地方的自然環境、居民的文化背景及社會的經濟活動。香港是中西文化的交融之所,中、英文化互相影響,地名因轉譯而引起變化較大。追溯其起源及分析其變化,可加深我們對地方歷史的認識。

拱北行
1960-80年代,政府新聞處,位於皇后大道中與炮台徑交匯處山坡的拱北行(Beaconsfield House)。這座建築物外表平凡,但其起源及發展過程則具地方歷史意義。
Beaconsfield House是紀念於1868及1874-80年兩度任英國首相的狄士累理(Benjamin Disraeli)。他是一個傳奇性的政治人物,雖然在英國出生,但祖籍是意大利的猶太人。童年時接受平民教育,青年時代以寫作謀生,所著的小說當時頗具聲名。1837年踏入政壇,憑其機智及奮鬥,改革保守黨,贏得大選成為首相。退任後獲封為柏供士輝伯爵(Earl of Beaconsfield)。
19世紀末期的香港猶太人巨商庇理羅士(E. R. Belilios),很仰幕伯爵的成就。他在1878年,提議捐款予港府,在中環建一銅像作紀念。伯爵多謝他的好意,但透過港督婉轉地提示將款項捐贈香港西醫學院較為適當。庇理羅士照辦,但並未心息。不久他再投資,在皇后大道中炮台徑坡下地段,興建一座具長廊拱門維多利亞式多層建築物,名為Beaconsfield Arcade,中文名稱音譯為柏供行,是香港首座多層購物商場。庇理羅士去世後,此物業兩度易手,最後由港府收購。
1950年代,原建築因殘舊而拆卸﹐改建為六層政府辦公樓宇。由於建築物的外形與用途均已改變,故新廈亦改稱為Beaconsfield House。中文名稱,則考慮到該址坐南向北,決定將「柏供」倒轉,改為「拱北」(供與拱、北與柏均音近)稱拱北行。拱北行即「眾星拱向北辰」之意。
相信很多上一代的市民都記得,該廈底層,一邊為小型郵局,另一邊則為方便遊客和市民的公共廁所。由於位於市中心,其設施和保養水準高,所以被稱為「全港最整潔的公廁」。
隨着中環市區的發展,拱北行在1990年代再折卸,原址除古樟樹部份保留外,其餘連同相連的多層公共停車場,以及舊希爾頓大酒店重新發展,建成長江集團大廈。

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