介紹《大秦景教流行中國碑》

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基督教傳入中國的年代
各位親愛的讀者,你可知道基督教,是什麼年代開始傳入中國的呢?
有人說是清代,也有人說是明代,其實還有更早的,據我所知基督教在唐代已經傳入了,其中最佳証明,就是西安之大秦寺,及大秦景教流行中國碑!
大家不要誤會,此秦不同彼秦,這裡所說的「大秦」,與秦始皇所建立的秦朝並無關係,而是指萬里以外的羅馬大帝國!

羅馬帝國的歷史
羅馬帝國,是上古時期的一個西方文明帝國,中國史書稱為「大秦」或「扶菻」。公元前44年,羅馬共和國將領凱撒成爲終身獨裁官,象徵著共和制的結束;至公元前27年,象徵著羅馬帝國的開端。
羅馬帝國的歷史,橫跨十六個世紀,延續到中世紀的東羅馬帝國(又稱拜占庭帝國)時代。
至於從羅馬傳入中國的宗教,唐朝人稱之為“大秦景教”,在長安興建的教堂,被稱為“大秦寺”,而教堂內的外國傳教士,亦稱為“寺僧”,與佛教並列。由於外國傳教士,與佛教的寺僧,皆是終身奉獻的,而且兩者皆穿長袍,外型甚為相似,容易混淆,所以有些人將“大秦寺”,視為佛教寺廟的一類!

《大秦景教流行中國碑》的發現


根據史籍記載,唐武宗滅佛時,長安大秦寺被毀,碑隨之埋沒八百餘年。直到明朝天啟五年(公元1625年)於西安掘出一塊石碑,正面寫著“大秦景教流行中國碑”,並頌以1780個漢字撰寫,另附數十字敘利亞文,引起當時傳教士轟動。景教在中國的早期歷史,大多以此作為引證。
自從“大秦景教流行中國碑”出土,不少西方傳教士得知後,爭相拓片,把碑文拓片譯成拉丁文寄往歐洲本國。當地人怕此碑被他們盜走,秘密地把碑抬到附近的金勝寺內,豎起來交寺僧保管。
清文宗咸豐九年(1859年)武林韓泰華重造碑亭,但不久因戰亂而廢,碑石暴呈荒郊。西方一些學者主張將此重要的景教文物運往歐洲保管。1891年歐洲某公使館,請求總理衙門設法保護景教碑。
20世紀初,有丹麥人何樂模(Frits Holm),出三千金買下此碑,準備運往倫敦。陝西巡撫曹鴻勛制止此事,何樂模同意廢除購買合同,但獲准複製一個大小相同的碑模帶回倫敦。複製的大秦景教流行中國碑模版,十分逼真,幾可亂真。
1907年陝西巡撫將《大秦景教流行中國碑》,收藏在西安碑林安置, 現藏於西安碑林博物館,是中國首批禁止出國(境)展覽文物之一。
此碑被何樂模認為,是了解古代中國與其他文化的交流中,極為重要的石碑,當與羅塞塔石碑、米沙石碑、阿茲特克太陽歷石,同屬世界上四大代表性碑刻,而景教碑稱作「四大世界名碑之首」!
當何樂模回倫敦後,他又依照大秦景教流行中國碑模版,複製了一批,分派各國大學和朝鮮金剛山長安寺。其中一複製模版,現展於美國華盛頓特區喬治城大學文化交流中心地下室。此外,中國陝西省周至縣大秦寺、日本和歌山縣高野山和羅馬耶穌會宗座額我略大學也有複製品。

唐代《大秦景教碑》的建立經過
據石碑所載,唐貞觀九年(635年),大秦國有大德阿羅本帶來經書到長安,由歷史名相房玄齡迎接,獲唐太宗李世民接見。自635年開始,景教在中國順利發展了150年,與祆教及摩尼教並稱唐代“三夷教”。
景教在唐代初期博得皇帝好感,李世民曾批準教徒在長安興建廟寺一所,初稱“波斯寺”,後更名為“羅馬寺”、“大秦寺”。自太宗至唐德宗,景教在貴族之間的發展極快。高宗時,賜號阿羅本為“鎮國大法王”,並下詔於諸州建景寺,往後教堂亦掛上歷代唐朝皇帝像,使景教得以廣泛流傳。
武則天信奉僧尼,景教曾受佛僧道士攻擊,幸有景教教士集資億萬於洛陽建“大周頌德天樞”,並得教士阿羅撼將景教教義佛化,使武氏大悅,得以繼續發展。
唐玄宗開元年間,曾使景教於興慶宮講道。公元755年安史之亂爆發後,有大秦寺教徒協助中興大臣郭子儀平亂,後被賜紫衣袈裟。
唐代宗、唐德宗亦弘護景教。而當時福音已傳至部分海陸大邑,除兩京外,靈武、成都、廣州等大城亦建有大秦寺。在德宗建中年間,更建立《大秦景教流行中國碑》,記述景教在中國的流行情況。

景教在中國的發展
公元845年,唐武宗會昌年間,滅佛浪潮爆發,逾萬間佛寺被毀,史稱會昌法難。雖然主要針對的是佛教,但同時波及其他不屬於道教的宗教。景教、祆教及摩尼教,當時總信徒約3,000人,在會昌法難後,趨於式微。故武宗一禁教,便使其迅速衰落,但仍未絶跡,唐末內地仍存餘著景教徒。

到了元朝,由於大量色目人來到中國,使得中國的景教信徒回升。馬可波羅和一些中世紀西方學者指出,中國內地和蒙古地區,有很多景教小團體,有蒙古三部族皆信奉景教,其實信仰景教的原是突厥遺民。
公元1278年羅馬天主教教宗尼閣三世命弗朗西士派教士五人到中國傳教,並寫信忽必烈,請他善待所遣教士,照顧他們的需要,並在他們回羅馬時,派人護送。
公元1289年教宗尼閣四世,派方濟各會教士孟高維諾數人抵達中國。當時景教在帖八里的主教,曾一度與當時新興的天主教的教士發生衝突。

發生衝突的因由和景教的興衰
為什麼會發生衝突呢?原來從羅馬傳入的景教,即早期基督教聶斯脫理派,五世紀時由聶斯脫理創立;由於其教義跟當時的主流基督教不同而被視為異端。其追隨者後來遷移到波斯並以此為中心,漸而向東方發展。唐太宗貞觀九年(635),基督教聶斯脫理派經波斯(今伊朗)、中亞及新疆(相當於今天的“絲綢之路”) 傳入中國,改稱為“景教”。
到了元代,由於當時所傳的羅馬天主教,與大秦景教的教派不同,所以便發生了衝突。
另一方面,元朝的基督徒(景教與天主教等)稱為“也里可溫”(arkagun),皆享有免服兵役和免稅的特權,所以有各自發展之利。
據馬可波羅報告,元代中國北京、山西大同、甘肅敦煌、肅州、甘州、涼州,寧夏、新疆喀什噶爾、莎車、伊犁,江蘇揚州、鎮江,浙江杭州、溫州、福建泉州都有景教寺。
公元1277年,鎮江府路總管府,在鎮江建立了六所景教寺: 大興國寺、甘泉寺、雲山寺、明山寺、高安寺、瀆安寺。又在杭州建立普興寺。
後來在福建泉州出土大量景教文物,是當時中國南方景教的中心。
元代的景教寺,又稱為“十字寺”,據《元史》記載,有72所,分布在吐魯番、哈密、伊犁、沙州、蘭州、寧夏、太原、濟南、揚州、泉州、杭州、福州、重慶、房山、廣州、昆明等地。
可是自從明朝取代元朝後,景教衰微,直到16世紀左右,天主教傳教士開始展開中國傳教工作,景教徒數目隨之銳減,幾近絶跡。
由於元朝的滅亡,加上伊斯蘭教、和藏傳佛教的普及, 景教便衰落了。直到明代天啟五年(公元1625年)《大秦景教碑》在西安市郊被發現之前,景教已經被中國人完全忘卻了。

我親眼見過《大秦景教碑》


記得在一年前,我在尖沙咀的一間教堂內,參觀基督教歷史文物展覽時,親自目睹這一座《大秦景教碑》!雖然所見的只是碑模版複製品,但也非常壯觀,十分逼真,而且書法雕刻精美,幾可亂真,令人嘆為觀止。
當時很多人都不知道大秦景教是什麼,還以為與秦始皇有什麼關係?我便一一告訴他們,此秦不同彼秦,這裡所說的「大秦」,是西方大國,曾雄霸一時的羅馬大帝國,而景教就是唐代基督教,或者簡稱是耶穌教。
各位讀者,如果你錯過了那次文物展,也不要過份失望,因為香港仍有複製品可供參觀–據說中華基督教會合一堂九龍堂,曾於1968年為慶祝建堂十週年,特别複製「大秦景教流行中國碑」一座,安置在聖堂入口的拱廊,使參觀者在碑文的歷史中獲得啟發。這座複製品是香港教會中唯一的文獻,極具歷史價值!

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